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Nick: MARCEVIAJERA

Viajar es despegarte de tu mundo por un tiempo.

 PATAGONIA ARGENTINA Y CHILENA

 Escribe el relato: MARCELA DIAZ

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El día 8 de junio,celebrando el cumpleaños de mi esposo y nuestro aniversario de bodas,salimos en un vuelo rumbo a El Calafate.

En tres horas de un viaje muy tranquilo,llegamos allí.    

Es muy lindo si está despejado ver el lago desde el cielo.Tiene un color casi irreal...

El transfer del hospedaje nos estaba esperando.

Hacía 4 años que no visitábamos el lugar,que ha crecido mucho desde entonces.

Su población se ha triplicado desde esas fechas por la gran migración de argentinos de todo el país que se están radicando allí. Ahora son casi 30.000 habitantes.Sólo un 10% es oriundo de la zona.

Es más difícil encontrar un calafateño adulto que una aguja en un pajar...

Hay muchos hoteles nuevos,algunos de gran categoría.

Hay muchas viviendas en construcción ya que la gente sigue llegando.

Aún así conserva la tranquilidad y seguridad que recordábamos.

Es una sensación muy agradable para quienes llegamos de una ciudad como Buenos Aires.

Estando allí no podíamos dejar de visitar el Parque Nac. Los Glaciares...en el que notamos también renovaciones....sus pasarelas ahora son nuevas y más seguras..y también se han mejorado los servicios de restaurant e higiénicos.

También es posible llegar allí sin contratar excursión en un bus regular que sale a las 9 de la mañana hacia el parque y retorna desde allí a las 16 hs.

Es recomendable antes del paseo por las pasarelas una navegación de una hora por el lago desde Puerto Bandera,para admirar el glaciar desde otro lado.

Se acerca bastante y la vista es espectacular....eso sí,a no olvidarse el gorro y los guantes,ya que el vientito en el lago es helado...

Luego el mismo bus acerca a la gente a las pasarelas.   

A los que quieren ir al parque en su propio vehículo en esta época del año no olvidar las cubiertas con clavos,ya que se forma hielo en el camino y éste se torna resbaloso.    

El día que nosotros fuimos al parque un vehículo tuvo un accidente,gracias a Dios sin consecuencias graves,por no tomar esta previsión....pero se salvaron por tener puestos sus cinturones y por la habilidad del conductor.     

El chofer que nos llevó los alcanzó hasta la ambulancia que estaba a la entrada del parque,por suerte sólo fueron algunos magullones y un corte para quien conducía...y el susto grande para sus pasajeros.

El Glaciar ha casi cerrado nuevamente el paso del Brazo Rico,así que es muy probable que el año próximo se pueda apreciar nuevamente una gran ruptura...    

Se ve como si fuese una ola helada apoyada sobre la costa del lago.     

En alguna de las fotos podrán apreciar eso.     

Cuando se hace la navegación se ve que la obstrucción es casi total....

El lugar es muy bonito en esta época del año,el colorido de los árboles en otoño dan un hermoso contraste con los blancos y azules del glaciar.    

De a ratos caía una leve llovizna,pero que no impedía disfrutar tanta belleza.

Otro lugar muy lindo para visitar,y con una corta caminata es la Laguna Nimez,que se congela en algunos sectores en esta época del año....pero se pueden observar aves que permanecen allí,aunque no tantas como en verano.    

En la Bahía Redonda se puede patinar en hielo,ya que el lago se encuentra ya congelado en ese sector en estas fechas...    

El hospedaje donde nos alojamos es muy cerca del centro,se puede ir a pie,y con una hermosa vista al lago,además de ser muy agradable y cómodo está atendido por gente de gran amabilidad y calidez que nos hicieron sentir en casa.    

Aunque no es la época de mayor movimiento compartimos allí con gente de Canada,España, Japón,Brasil,Alemania e Irlanda....    

Las caminatas sobre el glaciar se suspenden desde el 10 de junio por un mes...

Otra visita que no pueden perderse es El Chaltén....     

Sale un bus diario a las 9 de la mañana hacia allí,que llega al Chaltén cerca del mediodía.    
El lugar también ha crecido mucho en los últimos tiempos....ya dejó de ser un pequeño caserío para transformarse en un pueblo.    

Creo que pronto será un lugar tan visitado como El Calafate....es más,según nos contaron,en verano...todo se llena....parece otro lugar....    

También tiene alojamientos de diversas categorías,lugares donde proveerse si se va a campings u hostels...etc.etc.     

Ya hay escuela e iglesia en el lugar,además de muchas casas en construcción.    

En invierno solo están habilitados un par de senderos,pero en verano hay para elegir....     Este es el lugar visitado donde más nieve vimos...y cuando nos regresábamos de allí parece que se venía una nueva nevada...

El bus llega de regreso a Calafate cerca de las 21 hs.    

           

 Después de varios días en El Calafate salimos rumbo a Puerto Natales, Chile.       Localidad desde donde visitaríamos el Parque Torres del Paine.

Salimos por la mañana desde la Terminal en un bus que nos cruzaría al país vecino.       Nos dijeron que los caminos estaban en condiciones y que no habría inconvenientes para cruzar....

Solo unos pocos kms. en las cercanías de Río Turbio se veían nevados,pero nada que nos impidiera seguir.

En el bus éramos los únicos argentinos... había canadienses,
 irlandeses, norteamericanos...

El trámite aduanero argentino fue muy rápido,luego el trámite en la aduana chilena, donde todos debimos bajar el equipaje, lo miraron muy por encima,nos hicieron firmar un certificado de salud y seguimos viaje...

El clima en Puerto Natales a la llegada era soleado y nos alojamos en una posada cerca del centro de una familia muy agradable...

En cuanto dejamos el equipaje nos fuimos a caminar por el lugar.... ya que al otro día visitaríamos el parque...

Puerto Natales es una ciudad pequeña,capital de la provincia de última Esperanza, tiene unos 17.000 hab. y está frente a los Andes Patagónicos,en la XII° región.

Es casi el punto de partida obligado para visitar los parques de la zona.

Sus costas dan al Seno de Última esperanza.

Su arquitectura es pintoresca, con sus casas de madera y chapa muy coloridas, pero también resistentes a su clima, donde los vientos llegan a superar los 110km/h... para ellos, como si fuera una brisa.

Los árboles de las veredas y plazas están cortados de una manera muy peculiar para que resistan los vientos.

Hay muchos hoteles de variadas categorías,también restaurantes...

Tiene una bella costanera con una vista hermosa de las montañas...

Hay muchos perros sueltos,aunque para nada agresivos... todo lo contrario... a nosotros nos siguió uno permanentemente el día que llegamos, y también al otro día,cuando salimos al regreso del parque.

No tiene terminal de buses, cada empresa tiene su parada, pero están todas en un radio de pocas cuadras.

Por la mañana siguiente,nos vinieron a buscar para llevarnos al parque... sólo éramos 4 personas, dos chicos canadienses y nosotros... la guía era una polaca que se había radicado allí hacia 5 años.

Cuando salimos lloviznaba,pero apenas salimos de la ciudad,el tiempo cambió.           Antes de llegar al  parque visitamos la Cueva del Milodón,una inmensa cueva a la que le calculan unos 100.000 años.

Esta caverna,está a 24 km. de Puerto Natales,y debe su nombre a los restos fósiles que  encontró allí en 1896 el sueco Erland Nordenskjold.

En la entrada de la misma han hecho una escultura del animal.

También junto a la cueva hay un pequeño museo donde se muestran algunos restos fósiles.

Nos contaron que en verano a veces la cueva se usa como anfiteatro para recitales de música clásica.

Seguimos camino rumbo al parque Torres del Paine.

Una vez abonado el ingreso al parque(8.000 $Ch.)fuimos hasta el Mirador del Grey,desde allí pudimos contemplar por 1° vez,a lo lejos,este glaciar.

El viento nos sacudía con fuerza en ese lugar.

Seguimos camino hasta las casas de los guadaparques,desde donde emprenderíamos una caminata hasta una playa desde donde podríamos contemplar al Grey y los témpanos que se desprenden del mismo...

Es una caminata de casi una hora(podría ser menos,si no fuera por el viento...) cruzamos un puente colgante y nos metimos en un bosque,que nos hizo de reparo por unos momentos.... luego bajamos hasta una playa de arenas oscuras y gruesas, donde empezamos a ver témpanos... el viento era muy fuerte,por momentos debíamos darnos vuelta cuando las ráfagas del mismo levantaba la arena y esta nos pegaba en el cuerpo como perdigones (no olvidar llevar gafas protectoras)... la costa estaba llena de hielo desprendido del mismo,casi al final de esta pequeña playa vimos de frente al Grey,lo más cerca que lo veríamos yendo en esta época.

En verano se lo puede ver desde cerca con una navegación que se hace en este lago,o sino con una caminata de 18 km. hasta el mismo.

Era muy impresionante ver esa playa con el lago lleno de témpanos de distintos tamaños que iban del azul al blanco,y algunos translúcidos como diamantes.

Como salió el sol parecían brillar en las aguas del lago.

Retornamos luego al vehículo para seguir nuestra recorrida.

El Lago Escondido tiene sus aguas de un color tuquesa impresionante y debe su nombre a que no se puede ver completo desde ningún sector.

En los caminos del parque vimos muchos guanacos,bastante confiados que se acercaban al vehículo.

También pudimos ver zorros y ñandúes.

Nuestra segunda caminata fue hasta el Salto Grande,un salto que desagua en este lago,con bastante fuerza para la época del año,en verano trae mucha más agua....       Desde allí también pudimos contemplar de muy cerca el Paine Grande,de 3.050 mts. la cumbre más elevada de la zona,por suerte,sin nubes a la vista.

Eso sí,luchando contra el viento.... que según nos dijeron,estaba muy fuerte para la época del año. Pasamos luego por el Lago Pehoe,en el que hay una pequeña isla donde hay una hostería en medio de un paisaje de película....un pequeño puente lleva a ella desde la costa del lago.

Ya saliendo del parque vimos la Laguna Amarga, su nombre es por la abundancia de sales minerales en sus aguas que forman costras en su costa.

Los días son más cortos en esta época del año,así que cuando salimos del mismo,empezaba a anochecer.

Llegamos ya de noche de regreso a Puerto Natales,donde pasaríamos esa última noche antes de seguir viaje a Punta Arenas.

Nos despedimos disfrutando un sabroso salmón chileno. 

Desde Puerto Natales seguimos viaje a Punta Arenas. En un viaje que duró tres horas hacia la ciudad más austral de Chile,en el que tuvimos sol,lluvia,aguanieve,en un camino directo y tranquilo, llegamos a Punta Arenas a mediodía.

Desde la terminal hacia nuestro hospedaje había muy pocas cuadras,así que las hicimos caminando. Nos recibieron muy amablemente....

Dejamos nuestro equipaje y nos fuimos a almorzar y a recorrer la ciudad. Punta Arenas es la capital de la región de Magallanes,y a orillas del Estrecho del mismo nombre. La ciudad tiene unos 140.000 habitantes.

En su centro histórico su arquitectura es muy europea,y está muy bien conservada.... muchos de estos hoy son bancos,edificios municipales,etc. Junto a la plaza principal se encuentra el Palacio Sara Braun,hoy museo,declarado Monumento Nacional.

En la actualidad, la antigua casona de Sara Braun se ha convertido en el hotel Nogueira y la sede institucional del Club de Unión y en el palacio Braun Menéndez funciona el Museo Regional de Magallanes. También hay aún muchas casas como las que se ven en Ushuaia o P.Natales,de chapa y madera,muy bien conservadas. En los alrededores del centro hay muchos barrios con sus casitas todas iguales,que cambian su modelo al cambiar de barrio.

Otro lugar interesante para visitar en Punta Arenas es su cementerio,nosotros estábamos alojados en una calle aledaña. El de Punta Arenas se encuentra en la entrada de la ciudad y, además de poseer un valor arquitectónico singular, guarda los restos de los pioneros y las principales familias que dieron origen a toda la población de la región, este cementerio fue fundado en 1894 .

En el terreno,el ingeniero Fortunato Circutti construyó en 1919 el magnífico pórtico y los muros perimetrales que donara doña Sara Braun y, por ello, este lleva su nombre. Las capillas que más sobresalen son de las tres primeras décadas del siglo XX y pertenecen a las familias aristocráticas de la región. Allí descansan los restos de los Menéndez-Behety, Braun Hamburger, Blanchard, Kusanovic, Menéndez-Montes y de Sara Braun. Un lugar imperdible para visitar es el Fuerte Bulnes.

En el viaje, bordeamos todo el tiempo el Estrecho de Magallanes. 

A medida que nos acercábamos al fuerte,el viento se sentía aún más fuerte y podíamos ver algunas de las islas al otro lado del estrecho.

Luego de transitar 51 kilómetros desde Punta Arenas, encontramos un monolito que señala el centro geográfico de Chile, la distancia entre Arica y el Polo Sur en la Antártida. 

Llegamos antes al “Puerto de Hambre”, ubicado en la costa de la Bahía Mansa. En este paraje, el español Sarmiento de Gamboa decidió fundar, en marzo de 1584, la ciudad de Rey Don Felipe.

Esta colonización tuvo un final trágico: todos sus habitantes murieron de hambre. La falta de agua dulce, abastecimiento y el duro clima acabaron trágicamente con los sueños de esoshombres. Hoy sólo queda este tétrico nombre para un lugar hermoso.

 A hachazos se construyó el fuerte, con maderas del bosque nativo. Las mismas causas que en Puerto de Hambre terminaron con sus habitantes hicieron que los miembros de esta expedición migraran a las tierras donde actualmente se emplaza Punta Arenas.

En la actualidad, el fuerte es una réplica del fuerte histórico, aquél que vio nacer a los primeros hijos de la región magallánica.

En los bosques aledaños pudimos avistar pájaros carpinteros patagónicos,algo muy raro de ver,ya que no suelen acercarse a las personas.

Cerca de una hora nos llevó regresar a la ciudad,donde hicimos un paseo por su costanera,fuimos a disfrutar un rico café en el Puerto,frente a éste se encuentra el bello Reloj Municipal. Para los que gustan de las compras la ciudad tiene sucursales de las principales tiendas chilenas...

También hay una zona franca en una zona muy cercana donde se pueden conseguir algunos productos electrónicos a buen precio....

Después de algunos días en la ciudad tomamos un bus hasta Río Gallegos-Argentina;ya que no hay buses directos a El Calafate,donde debíamos tomar el vuelo de regreso.

Unas cuatro horas de viaje nos llevó el recorrido,el paso por aduanas fue rápido. Llegamos a Rio Gallegos a las 16 hs. y nos alojamos en el centro de esa ciudad,grande pero con poco atractivo...recién al mediodía siguiente podríamos seguir viaje.

Paseamos un poco por la ciudad,y luego fuimos a disfrutar de un rico corderito patagónico.

Al mediodía siguiente salimos rumbo a El Calafate,donde llegamos a eso de las 16 hs.

El día estaba hermoso,volvimos al mismo alojamiento donde nos alojamos al comienzo del viaje,

Por la mañana del último día aprovechamos a pasear por la costa de la Laguna Nimez,en un día muy soleado...los cerros cercanos estaban nevados,pero en la ciudad,la temperatura no era muy fría.

Por la tarde,a pleno sol nos fuimos al aeropuerto,y con una hora de demora salimos rumbo a Buenos Aires,en donde llegamos en plena tormenta,que nos hizo algo movida la última media hora de vuelo.....                                        

CANCION A PUNTA ARENAS(En el Mon. al Ovejero)

Ay,ay,ay,ay Punta Arenas,
novia embrujada del hielo,
joya nevada de América,
prendida al Austro Chileno.
Como peinetas de plata,
el agua azul del estrecho,
peina tu playa dorada,
con los vaivenes del viento.
Ay,ay,ay,ay Punta Arenas,
tierra de ensueño y misterio,
el viento sur te acaricia,
con su fuerza de celos,
y se te ciñen sus ríos,
y te circundan tus cerros...
Ay,ay,ay,ay Punta Arenas,
tierra de historia y recuerdos,
en el crepúsculo largo,
de tus veranos de viento,
vuela el silbido lejano,
del legendario ovejero.
Ay,ay,ay,ay Punta Arenas,
la de horizontes eternos.


            


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